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火星のローバーは、岩石サンプルを収集し、科学者たちは、古代の生命の見解を調査します

NASA(National Aeronautics and Space Administration)によって推進されたToughness Roverは、これまでのところ岩石コアサンプルの収集において望ましい結果を提供してきました。 ローバーは、数十億年前の川のデルタの存在の準備として、クレーターと呼ばれる地域から岩石コアの四つのサンプルを収集しました。

科学者たちは、この古代の微生物に生命の痕跡を見つける見通しを開くことができる岩石サンプルに興奮しています。

Screwの科学副マネージャーであるThomas Jurbuchenは、岩のサンプルについてコメントし、”科学的に優れたサンプルを提供する最良の機会があると思ったので、クレーターを探索する忍耐のための定式化として選んだ”と述べた。 これらの最初の二つの科学的なキャンペーンは、火星のサンプルリターンキャンペーンを通じて地球に戻るためにサンプルの信じられな”

準備のために、クレーターには、約35億年前に火星の川と湖の収束時に形成された古代の特徴であるデルタがあります。 忍耐は現在、デルタの堆積岩を調査しています。 この岩は、水環境を受けたときにデルタに様々な大きさの粒子を沈降させることによって形成された。 忍耐はまた、表面上の火山活動の間に深い地下に形成された火成岩を見つけるためにクレーターの底を探索しました。

忍耐のプロジェクトの科学者ケンFarleyは、ねじのためのプレスリリースで、コメントした–”デルタ、その様々な堆積岩は、火口の床に発見されたマグマの結晶化から形成された火成岩と美しく対照的である。 この並置は、クレーターの形成後の地質学的歴史と様々なサンプルスイートの豊かな理解を提供します。 たとえば、火口から離れて作られた穀物や岩の破片を運ぶ砂岩や、興味深い有機化合物を含む泥岩を発見しました。”

今後数年間で、ScrewとEsa(欧州宇宙機関)は、忍耐によって集められたサンプルを地球に持ち帰るために別の宇宙船を送ることを計画しています。 科学者は、高度な実験室技術を用いてさらなる調査を実施する。 このサンプルは火星から最初に返され、2033年までに達成されると予想されています。

有機分子は主に炭素から成り、窒素、硫黄およびリンのような他の要素と共に水素および酸素原子を、含んでいます。 これらの化合物の製造は生命を必要としないが、生命の構成要素にはこれらの要素のいくつかが含まれる。 この分子の存在は、潜在的な生命の兆候と考えられています。

また、2013年に、NasaのCuriosity Mars Roverは、火星の岩石サンプル中の有機化合物の証拠を発見しました。 しかし、以前の発見とは異なり、最近の発見は、遠い過去に湖に堆積物と塩が堆積した地域から来ています。 この状態は、古代の生命の存在に潜在的に適しています。

2021年2月には準備としてクレーターに着陸した。 幅45キロメートルのクレーターは、35億年前の川デルタの堆積物が岩に変わった古代の生命の特徴を見つけることにおけるローバーの主な目標でした。

デルタへの道を作るために一年以上の航海で、忍耐は炉の底に火山の噴火から形成された火成岩を発見しました。 2022年4月、科学者達はついに、彼等が探していたもの―堆積岩―を発見しました。 過去数ヶ月にわたって、ローバーはデルタの端を構成するさまざまな種類の堆積岩を収集しました。 ローバーは、地球上の様々な場所で見つかった岩のタイプに似た砂岩で構成されているスキナーリッジから二つのペアのコアを収集しました。

もう一つのペアは、Lynx Ridgeから20メートルの距離にあるLynx Ridgeとして知られているスポットから来ています。 これらの標本は色で同質そしてより軽いです。 専門家は、泥岩があるように見える、と彼らはスキナーリッジコアよりもはるかに細かいですと言います。 特に、岩の上の穀物は過去の人生の兆候になる可能性があります。 穀物が細かくなればなるほど、初期の生命の証拠が含まれる可能性が高くなると専門家は言います。

「遠い過去には、Lynx Ridgeのサンプルを構成する砂、泥、塩は、生命が潜在的に繁栄する可能性のある条件で堆積しました。 地球上の古代の生命の化石を保存することが知られているこれらの堆積岩に有機物が発見されたという事実は非常に重要です。 しかし、忍耐を取るために私たちのツールで行うことができるように、Lynx Ridgeサンプルに含まれているものに関するさらなる結論は、代理店の火星サンプルリターンキャンペーンの一環として、詳細な研究のために地球に戻されるまで待たなければならない”とKen Farleyはスクリューリリースで述べている。

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